出会いコラム

今と昔の出会い系の違いとは?出会い系の歴史を振り返る

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携帯電話

若い頃、出会い系サイトでよく遊んでいた――。この記事を読んでいる方の中にも、かつて一斉を風靡した出会い系サイト「スタービーチ」を懐かしむ四十過ぎの世代の方は多いのではないでしょうか。

「久しぶりに出会い系サイトでもやってみようかな」

もしも、あなたがそう思っているのであれば、まずは今と昔の出会い系の違いを知っておきましょう。あなたが知っている、あの頃の出会い系とは様子が大きく変わっているはずです。

今回は、出会い系の歴史を振り返りながら、今と昔の出会い系の違いを解説したいと思います。

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1990年後半~2000年頃の出会い系

それまでテレクラやツーショットダイヤルが主流だった出会い業界ですが、携帯電話の登場とiモードの普及により、インターネットを活用した掲示板サイトが誕生します。

中でも、今の出会い系サイトの礎とも言えるのが「スタービーチ」です。実際に利用したことはなくても、名前だけは聞いたことがある、という人も多いのではないでしょうか。

スタービーチは無料かつ会員登録が不要で利用できることから、主婦やサラリーマン、大学生 OLなど、ありとあらゆる層に人気を博し、爆発的にヒットしたサービスとなりました。

スタービーチは当時、画期的なサービスであったことに間違いありませんが、何よりも"本当に会える"というのが人気の理由でした。噂が噂を呼び、多いときで月間で4.5億アクセスもあったそうです。パケット定額サービスも無く、通信料を気にしながら利用していた人も多かった時代に凄い話です。

スタービーチ

一世を風靡した出会い系「スタービーチ」

しかし、人気が出ると共に未成年の少女による援助交際や売春の場として使われるようになり、やがて社会問題へと発展します。

今でこそ当たり前ですが、当時のガラケーには、未成年による有害なWebサイトへのアクセス制限をするフィルタリング機能がありませんでした。また、出会い系サイトを取り締まる法律もありませんでした。つまり、なんでもありの時代だったわけです。

結局、衰退の一途を辿ったスタービーチは閉鎖。出会い系サイト規正法が制定されるきっかけとなりました。ちなみに今現在もスタービーチを名乗るサイトやアプリはありますが、どれも本物ではありませんのでご注意下さい。

2000年頃~2010年頃の出会い系

2000年頃からスタービーチの後釜を狙った出会い系サイトが次々と誕生します。今老舗と呼ばれる、ワクワクメールやハッピーメール、PCMAXなどが誕生したのもこの頃です。

携帯電話の進化と共に出会い系業界も急成長を遂げますが、サクラを使った悪質な出会い系サイトや迷惑メールが問題視され始めます。援助交際の問題と相重なり、世間の出会い系に対する悪質なイメージが定着しました。

ワクワクメールのトップページ

数ある出会い系の中でも老舗の「ワクワクメール」

出会い系サイトが社会問題化する中、平成15年に出会い系サイトに関する法律が初めて制定されます。それが「インターネット異性紹介事業を利用して児童を誘引する行為の規制等に関する法律」、いわゆる出会い系サイト規正法です。

出会い系サイト規制法により、事業者は出会い系サイトの開始に際し届出が必要となりました。平成21年には利用者の年齢確認が義務化され、取り締まりは一層強化されることになります。

規制の強化や、イメージの低下による影響で出会い系業界が下火になった一方で、盛り上がりを見せたのがSNS(ソーシャル・ネットワーキング・サービス)です。

モバゲーやGREE、mixiなどが当時の代表的なサービスです。日記やゲーム、アバターなど様々コンテンツがありながら、ユーザー同士がコミュニケーションを取る機能を有していることから、実際は出会いの場として使われることも多かったのも事実です。

ガラケー時代のモバゲーとGREEとmixi

この画像を懐かしく思う人も多いはず

2010年頃~2017年(現在)の出会い系

2007年のiPhoneの発売を皮切りに、携帯電話はガラケーからスマホの時代へと突入します。スマホの普及と共にアプリの利用者が増えると、出会い系各社もこぞってアプリへとサービスの手を広げていくことになります。

ユーザー間のやりとりが楽で早くなるなど利便性は高く、出会い系はサイトよりアプリでの利用を選ぶ人が増え始める一方、新たな出会いの形を提供するサービスが誕生します。

Omiaiやタップル誕生など、いわゆるマッチングアプリと呼ばれるサービスです。マッチングアプリは恋活アプリとも呼ばれ、それまでの出会い系に対するネガティブなイメージを払拭し、多くの女性ユーザーに支持されるようになりました。

中でもPairs(ペアーズ)は、サービス開始から2年も経たずに会員数が百万人を突破するなど、破竹の勢いで今も成長し続けているアプリです。Facebookのアカウント認証を導入したことにより、ユーザー間の不信感を無くしたのも成功した要因のひとつです。

ペアーズのトップページ

新しい出会いの形を提供する「Pairs(ペアーズ)」

まとめ

出会い系の歴史をざっとご紹介させて頂きましたが、いかがだったでしょうか。

多少凝縮し過ぎてしまったかもしれませんが、出会い系サイトが誕生してから約20年間で様々な変化を遂げてきたのがお分かりになったと思います。

スタービーチしか知らない世代の方が今の出会い系を見たらその様変わりに驚くかもしれません。ですが、出会いを求める男女が集まり連絡を取り合う、という根幹の部分は今も昔も変わっていないので心配はいりません。

一方で、多様化する出会い系に伴い悪質なサクラを使ったサービスや、素人に紛れる縁デリ業者も増えているので注意は必要です。安全な出会い系サイトについては下記のページを参考にして下さい。

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